Los antidepresivos y los suplementos dietéticos se utilizan mucho para ayudar a controlar diversas afecciones. Por ejemplo, el 5-HTP se suele utilizar para tratar la depresión mayor, además de ayudar a los pacientes a manejar los trastornos del sueño. También utilizado para suprimir el apetito, el 5-HTP, acrónimo de 5-hidroxitriptófano, es un aminoácido que se produce en el organismo de forma natural. Se toma como suplemento dietético cuando las personas buscan mejorar determinadas funciones y acciones del organismo. Al tratarse de un suplemento, existe la posibilidad de que se utilice sin la debida precaución, con los consiguientes efectos secundarios del 5-HTP.

A continuación te presentamos los efectos secundarios más frecuentes del suplemento y los distintos métodos para mitigarlos o evitar que se agraven. Extraído de las semillas de Griffonia simplicifolia, un arbusto leñoso originario de África, el 5-HTP en cápsulas se recomienda como suplemento dietético para las personas que tienen niveles bajos de serotonina. Debido a la disminución de los niveles de serotonina, se sabe que las personas experimentan problemas de salud mental, que repercuten en el bienestar emocional. Nos centraremos en los efectos secundarios del 5-HTP, puesto que ya se dispone de material adecuado sobre los beneficios del 5-HTP.

Efectos secundarios comunes del 5 HTP

He aquí un resumen de los efectos secundarios más frecuentes de la 5 HTP. La forma en que estos efectos secundarios afectan a las distintas categorías de individuos puede variar. Por ejemplo, los adultos, los niños pequeños, las mujeres embarazadas y las mujeres en período de lactancia pueden experimentar efectos variables.

#1 Effects from high levels of serotonin

Como consecuencia de unos niveles elevados de serotonina, existe la posibilidad de que las personas experimenten síntomas que podrían acabar siendo potencialmente mortales. Esta sustancia química, necesaria en el cerebro y en las células nerviosas, podría causar graves efectos adversos cuando sus niveles superan los deseados. Ciertos síntomas son indicativos de la aparición del “Síndrome de la Serotonina”. Por ejemplo, pueden experimentar confusión, cierto grado de ansiedad sin motivo y espasmos y contracciones musculares anormales. Además, es probable que los individuos suden profusamente, mientras que los escalofríos son una posibilidad. En algunos casos, también es probable que aparezcan episodios de diarrea como consecuencia de los efectos secundarios del 5-HTP. Es necesario comprender que la afección puede ser consecuencia de diversos fármacos serotoninérgicos. Por ejemplo, a las personas se les puede haber recetado ISRS o IRSN como parte de la medicación. Cuando se combina con otros medicamentos que aumentan los niveles de serotonina, como otros antidepresivos o el 5-HTP, existe la posibilidad de que se produzca un aumento repentino de los niveles de serotonina, lo que da lugar al “Síndrome de la Serotonina”.

Las personas que toman medicamentos que aumentan los niveles de serotonina deben evitar tomar otros medicamentos que aumenten los niveles de serotonina. Aunque los síntomas enumerados anteriormente son de naturaleza relativamente moderada, algunos síntomas son graves y serios y requieren atención médica. En algunos casos raros, la enfermedad puede poner en peligro la vida. Por ejemplo, las personas que experimentan fiebre alta, o pierden el conocimiento, con latidos irregulares necesitan atención médica. Del mismo modo, los pacientes que sufren convulsiones también necesitan tratamiento. Otros síntomas relacionados con los efectos secundarios del 5-HTP que hay que vigilar de cerca son los cambios en la frecuencia cardiaca, la tensión arterial y la dilatación de las pupilas.

#2 Effects as a result of depleted levels of neurotransmitters

El 5 HTP provoca una reducción de los niveles de determinados neurotransmisores: dopamina, epinefrina y norepinefrina. Como consecuencia de esta reducción, se manifiestan ciertos cambios en los individuos. Pertenecientes a la categoría de las catecolaminas, estos neurotransmisores tienen funciones específicas que acaban viéndose afectadas. Los niveles reducidos de estas catecolaminas provocan cambios visibles en el estado de ánimo y en determinadas funciones del organismo. La adrenalina y la noradrenalina son vitales para el estado de ánimo y las acciones relacionadas con él, y el impacto del 5-HTP sobre estas catecolaminas podría afectar a las acciones rutinarias.

#3 Effects of 5-HTP on gastrointestinal functions

Se sabe que el 5-HTP influye en las funciones gastrointestinales. Por ejemplo, algunas personas han manifestado ciertos síntomas como consecuencia de los efectos secundarios del 5-HTP, como ardor de estómago, formación de gases y sensación de plenitud estomacal no atribuible a otras causas. Además, también se han experimentado sensaciones de ruido en el estómago que no están claramente relacionadas con ningún otro problema dietético. Los problemas gastrointestinales suelen atribuirse a la dieta y a otras razones médicas. Como consecuencia de los efectos secundarios del 5-HTP, las personas pueden experimentar los síntomas anteriores a pesar de no tener ningún otro problema dietético o médico relacionado.

#4 Effects of 5-HTP on blood vessels and the heart

El impacto del 5-HTP sobre los vasos sanguíneos y el corazón incluye un estrechamiento de los vasos sanguíneos. Atribuido a la serotonina, el estrechamiento de los pequeños vasos sanguíneos es vital para detener las hemorragias, cuando se sufren lesiones. Sin embargo, cuando los coágulos sanguíneos se producen sin motivo, pueden convertirse en una afección potencialmente mortal. Se aconseja a las personas con afecciones médicas específicas, como hipertensión, que eviten el 5-HTP para prevenir complicaciones. Del mismo modo, las personas que pertenecen a la categoría de alto riesgo cardiovascular también deben consultar a los especialistas tratantes antes de tomar 5-HTP. Esto es necesario para evitar complicaciones imprevistas derivadas de los efectos secundarios del 5-HTP.

#5 Effects of 5-HTP : osteoporosis

Entre otros problemas atribuidos a los efectos secundarios del 5-HTP, la osteoporosis es otra afección que merece atención. Por ejemplo, unos niveles elevados de serotonina pueden provocar un debilitamiento de los huesos, y el motivo de preocupación es la aparente falta de síntomas. La enfermedad aparece sin ningún síntoma visible y sólo se conoce en una fase avanzada. Por ejemplo, la mayoría de las personas se enteran de la enfermedad sólo cuando una caída o lesión provoca una fractura ósea. Se aconseja a las personas con afecciones conocidas de osteoporosis que hablen del tema con los especialistas que las tratan antes de tomar 5-HTP.

#6 Effects of 5-HTP on white blood cells

El 5-HTP provoca un aumento repentino del recuento de glóbulos blancos. Conocido como síndrome de mialgia eosinofílica, este trastorno hace referencia a los altos niveles de eosinófilos en el organismo. Como consecuencia de ello, es probable que los individuos experimenten dolor en los músculos, calambres y una debilidad inusual. Otros síntomas visibles son erupciones en la piel que no se atribuyen a ninguna otra afección cutánea. Los efectos secundarios observados incluyen dificultad para respirar, que tampoco está asociada a ninguna afección o razón médica específica. También se ha descrito fatiga como consecuencia de la ingesta de 5-HTP. El SME puede manifestarse a niveles graves y, en casos raros, puede provocar un fallo orgánico y, finalmente, la muerte. La insuficiencia multiorgánica es una posibilidad y ésta es una de las razones por las que se trata de una enfermedad grave.

#7 Effects of 5-HTP that result in allergies

Las reacciones alérgicas al 5-HTP son una posibilidad y existen informes de reacciones alérgicas raras, aunque graves, al 5-HTP. Se han notificado casos de anafilaxia en personas que tomaban 5-HTP y los expertos aconsejan una intervención médica urgente cuando se observen síntomas específicos. Por ejemplo, las erupciones cutáneas, la urticaria y la hinchazón anormal de la cara son indicios de reacciones alérgicas graves. Cuando se experimenta hinchazón en los labios, la lengua y la garganta, es necesario buscar intervención médica. Del mismo modo, la falta de aliento o cualquier dificultad para respirar son también indicios de posibles reacciones alérgicas. Las personas que experimenten dolor de estómago o calambres abdominales deben vigilar su estado o acudir a un especialista cuando tomen 5-HTP. Otros posibles indicios de reacciones alérgicas atribuidas a los efectos secundarios del 5-HTP son los vómitos, la diarrea y los sentimientos negativos inusuales.

Cuidados y precauciones que hay que tener cuando se toma 5-HTP

Es necesario tomar precauciones cuando se toma 5-HTP. Sobre todo en el caso de determinadas categorías de personas. Por ejemplo, las mujeres embarazadas y en período de lactancia deben tener cierta precaución cuando tomen 5-HTP, ya que no se ha realizado una evaluación completa y científica. En consecuencia, aún no se ha determinado el impacto exacto en las mujeres embarazadas y en periodo de lactancia. Hasta que surja una imagen clara, es necesario que estas dos categorías de individuos eviten el 5-HTP.

Del mismo modo, se aconseja a las personas que toman ciertos medicamentos, como los antidepresivos, que no tomen 5-HTP hasta que continúen el tratamiento. Esto se debe al aumento potencial de los niveles de serotonina y al posible síndrome serotoninérgico. Del mismo modo, a las personas que toman medicación para tratar la migraña también se les aconseja que no tomen 5-HTP mientras dure el tratamiento. Por último, también es probable que ciertos analgésicos interactúen con el suplemento. Por tanto, es necesario pedir consejo médico antes de tomar el suplemento para evitar los efectos secundarios del 5-HTP. Es importante recordar que algunos analgésicos son de venta libre, por lo que es necesario consultar al médico antes de tomar el suplemento.

¿Qué cantidad de 5-HTP es segura y qué hay que hacer en caso de sobredosis?

A menudo se prescriben medicamentos con dosis aprobadas. Sin embargo, en virtud de que el 5-HTP está clasificado como suplemento, no existe una dosis aprobada, sino lo que se conoce como dosis típica. Por ejemplo, el 5-HTP está disponible en cápsulas de 25, 50 y 100 miligramos. Se sabe que muchas fórmulas incluyen 5-HTP junto con multivitaminas. Por tanto, el uso real depende de varios factores. Normalmente, se sabe que las personas que empiezan a tomar 5-HTP empiezan con una dosis baja de unos 25 mg y continúan con la dosis durante una semana antes de pasar a la siguiente dosis más alta. Esto ayuda a prevenir la aparición repentina de efectos secundarios del 5-HTP, ofreciendo un enfoque prudente. La dosis máxima que se suele tomar es de 100 mg al día, y la progresión hasta los 100 mg puede llevar unas tres o cuatro semanas, de forma escalonada. Independientemente del lento aumento de la dosis, siempre es esencial consultar al médico de cabecera o al especialista consultor antes de tomar suplementos. Dado que los suplementos no están regulados por la FDA, es aún más importante elegir una buena marca y seguir diligentemente las instrucciones de la etiqueta. Los productos regulados por la FDA tienen unas normas y una clasificación uniformes, lo que mejora eficazmente la norma. A falta de tales normas uniformes, se requiere más precaución por parte de los usuarios.

Consejos para personas que toman 5-HTP

Se aconseja a las personas que toman 5-HTP que sigan algunos consejos que les ayudarán a prevenir o mitigar los efectos secundarios indeseables. El primer paso es consultar a un médico antes de tomar suplementos de 5-HTP. Esto ayudará a identificar posibles interacciones medicamentosas o efectos secundarios adversos del 5-HTP debidos a enfermedades preexistentes. La segunda precaución es la necesidad de atenerse a la dosis ideal y segura. Como las dosis altas pueden ser letales debido al síndrome serotoninérgico, es necesario empezar con la dosis adecuada e ir aumentándola gradualmente. El tercer consejo es la necesidad de acudir al médico en cuanto se experimente algún efecto secundario adverso. Por ejemplo, los efectos secundarios graves o severos que se han señalado anteriormente deben tratarse con especial cuidado.

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