Los suplementos se toman junto con los alimentos para ofrecer nutrientes esenciales a su sistema. Estos complementos dietéticos se obtienen mediante procesos artificiales o por medios naturales (es decir, de fuentes alimentarias). Los suplementos dietéticos se toman como un artículo independiente o, a veces, se consumen con algunos medicamentos o alimentos. De las muchas formas de suplementos, los alimentos enriquecidos con vitaminas o los suplementos están muy extendidos en todo el mundo. Otros suplementos populares son: minerales como hierro, calcio, etc., ácidos grasos y aminoácidos. También hay algunos suplementos que realizan las tareas de los organismos microbianos; por ejemplo, las bacterias probióticas. La mayoría de estos alimentos son de gran utilidad para apoyar a quienes viven con carencias de nutrientes clave. En este entorno, los suplementos de calcio también tienen un nivel de uso bastante amplio. Si tiene carencias de calcio, es importante que sepa más sobre el citrato de calcio.

Estados Unidos cuenta con una directiva denominada “Dietary Supplement Health and Education Act”. Esto se implantó en 1994; en pocas palabras, se llama DSHEA. La definición de complemento alimenticio de esta directiva es un producto que contiene uno o más ingredientes, como vitaminas, minerales, hierbas botánicas o aminoácidos, en forma de extracto, concentrado o metabolito. Estos productos se toman generalmente por vía oral. Entre los minerales esenciales, el calcio adquiere una importancia adicional. Es bien sabido que un aporte constante de calcio puede ayudar a disminuir los riesgos de afecciones óseas como la osteoporosis. Además, sin el aporte necesario de calcio, el organismo puede sufrir un funcionamiento deficiente de las células, los músculos y los nervios. Es un mineral importante para la construcción sana de los huesos. Los suplementos de calcio suelen combinarse con vitamina D. Sin embargo, estos productos dietéticos también están disponibles sin estar enriquecidos con dichas vitaminas.

Citrato de calcio y sus usos

El aporte de la cantidad necesaria de calcio -ya sea como parte de la dieta diaria o como suplemento añadido- puede ayudar a prevenir la pérdida de masa ósea y a minimizar las fracturas. El citrato de calcio es un medicamento utilizado para el tratamiento de la baja concentración de calcio en la sangre. Este estado de hipo se produce cuando no se añaden cantidades abundantes de calcio a la dieta. Además de corregir los desequilibrios minerales, el citrato de calcio también se utiliza en el tratamiento de problemas relacionados con los huesos (como la osteoporosis, las fracturas por caídas o la pérdida de masa ósea), el funcionamiento deficiente de la glándula paratiroides (una afección médica conocida como hipoparatiroidismo), el debilitamiento de los huesos (clínicamente conocido como raquitismo o como osteomalacia), etc. En este sentido, la hormona paratiroidea tiene una relación directa con el nivel de calcio. Cuando no se toman las cantidades necesarias de calcio, la glándula paratiroides suministra calcio al organismo; sin embargo, una vez que el organismo recibe la cantidad necesaria de este mineral, la glándula deja de segregar la hormona paratiroidea.

Como uso extendido, la forma de citrato de calcio puede ayudar a tratar algunos trastornos / enfermedades musculares como la tetania (especialmente, la forma latente de esta afección). Además de estos usos, el citrato de calcio también puede utilizarse para mejorar el equilibrio mineral en mujeres embarazadas, lactantes, etc. Las personas que consumen anticonvulsivos, medicamentos anticonvulsivos o relajantes musculares como fenobarbital, fenitoína, etc., suelen necesitar suplementos de calcio; el citrato de calcio se toma junto con esos medicamentos.

¿Cómo utilizar con seguridad el citrato de calcio?

Este medicamento se consume por vía oral; su médico puede aconsejar su ingesta antes o después de una comida. También es una práctica segura dividir la dosis diaria en dos o tres dosis distribuidas por igual. El nivel de dosificación estándar se sitúa en 600 mg (miligramos) en un plazo de 24 horas. Se recomienda un uso regular de este fármaco para obtener mejores resultados. Para obtener los mejores resultados, hágalo siempre a la misma hora todos los días. Como precaución añadida -en algunos casos- su médico puede sugerirle una dieta especial que vaya bien con este plan de medicación. Se aconseja seguir estrictamente los cambios dietéticos; si necesita alguna aclaración adicional, es muy recomendable consultar con un dietista cualificado. En general, se le puede aconsejar que no tome otros suplementos nutritivos mientras esté tomando dosis diarias de citrato de calcio.

El fármaco se vende en múltiples formas: la gama incluye una versión efervescente, una forma masticable, en polvo, en formato líquido y también en pastillas. El comprimido efervescente no se traga ni se mastica. Siempre se desintegra en un vaso de agua y luego se bebe la mezcla directamente. Si usted está tomando la forma en polvo de este suplemento, usted necesita tomar la cantidad correcta de su polvo – es decir, la medición debe ser adecuada. Para obtener las medidas correctas, utilice siempre el cucharón o la cuchara que se suministran con el medicamento. Nunca utilices una cuchara de tu casa o de la cocina. La variante líquida del citrato de calcio debe agitarse bien antes de medir la dosis necesaria. Por otra parte, la forma masticable de este suplemento de calcio debe masticarse primero e ingerirse después.

Molestias y efectos secundarios probables del citrato de calcio

Es poco probable que este suplemento cause efectos secundarios importantes. Pueden aparecer algunas molestias menores, como problemas abdominales, dificultades para evacuar las heces (o estreñimiento), pérdida de apetito y migrañas/dolores de cabeza. Algunos de los efectos secundarios agudos -aunque raros- pueden ser náuseas intensas con vómitos, pérdida inexplicable de peso corporal, sensación persistente de sed, secreción frecuente de orina, etc. En las personas mayores, el fármaco puede causar niveles excesivos de cansancio, fatiga, trastornos mentales como cambios de humor, depresión o alucinaciones.

Como ya se ha mencionado, la incidencia de reacciones alérgicas o molestias muy graves es rara. En casos verdaderamente puntuales, un segmento muy pequeño de usuarios ha notado alergias como inflamación de garganta o lengua, erupciones en la piel, problemas respiratorios como sibilancias, jadeos o ciclos respiratorios más cortos, etc. Entre las personas mayores, la ingesta regular de este suplemento puede provocar somnolencia o un episodio agudo de vértigo. Siempre es una buena práctica hablar con su médico tratante al percibir uno o más de estos efectos secundarios, así como reacciones alérgicas.

Es importante recordar que las molestias enumeradas anteriormente no constituyen una lista completa de todos los efectos secundarios probables. Por lo tanto, es posible encontrarse con algunas molestias que no figuran en la lista anterior ni son conocidas por nadie. Al percibir cualquier desconocido, así como los efectos secundarios no enumerados, se aconseja tomar ayuda médica en un modo de emergencia. Los residentes en Estados Unidos pueden considerar la posibilidad de llamar al 911 para pedir ayuda urgente. También puede intentar llamar a las líneas de ayuda de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA); debe tener en cuenta que la FDA gestiona su propia línea de ayuda para ofrecer ayuda clínica más rápida, así como para hacer un seguimiento de la probabilidad de efectos secundarios de los medicamentos que ha aprobado. Pero, si vive en alguna de las provincias canadienses, puede establecer contacto con el Ministerio de Sanidad de Canadá o informar sobre sus molestias a un centro toxicológico de la provincia en la que resida.

Precauciones asociadas a la ingesta de citrato de calcio

Es esencial que informe a su médico de cualquier alergia o afección médica previa. A veces, algunos de los ingredientes pasivos o no tan activos pueden plantear algunos riesgos de alergias. De ahí que sea necesario hablar con su cuidador sobre todas las alergias conocidas a fármacos, alimentos o planes de tratamiento. La precaución más importante de todas es que este medicamento nunca debe tomarse cuando se tienen niveles excesivos de calcio en el organismo. Esta afección se denomina clínicamente hipercalcemia. Al tomar estos suplementos de calcio, las personas con hipercalcemia pueden sufrir pronto una acumulación excesiva de este mineral. Esto puede conducir a la toxicidad del calcio; también puede experimentar condiciones de salud ósea, problemas de circulación sanguínea, así como el deterioro del bienestar de sus nervios. En algunos casos, el exceso de calcio también puede provocar la formación de cálculos en los riñones.

También debe tener cuidado con algunas enfermedades preexistentes. Si padece afecciones como trastornos renales o un descenso acusado de la eficacia filtradora de los riñones, presencia de cristales en las vías urinarias o la vejiga, disminución de la secreción de jugos o ácidos gástricos, etc., su equipo de cuidadores debe estar al corriente de estas dolencias. Además, quienes padezcan trastornos pancreáticos -como pancreatitis- y quienes tengan problemas de absorción de nutrientes de los alimentos deben informar a su médico tratante de todos esos problemas de malabsorción. Las personas que padecen enfermedades como la fenilcetonuria (PKU) deben tener cuidado al tomar la versión sin azúcar del citrato de calcio. Esto se debe a que – esta versión puede contener aspartamo; esta sustancia puede causar más daño a las personas que viven con PKU. Hable siempre con su médico antes de iniciar un plan de medicación que implique una ingesta regular de citrato de calcio.

Seguridad de este medicamento en mujeres embarazadas y en periodo de lactancia

No existen evidencias clínicas sobre los posibles riesgos a los que se enfrentan las mujeres embarazadas al tomar este medicamento. En general, si está embarazada, es una práctica segura no utilizar este suplemento de calcio. Habla con tu obstetra o ginecólogo sobre la seguridad de tomar este medicamento. Se aconseja a las mujeres que planean quedarse embarazadas que utilicen anticonceptivos, especialmente técnicas como anillos vaginales, parches cutáneos, etc. Consulte con su médico si no está segura del tipo de anticonceptivo.

Como precaución adicional, las mujeres que estén amamantando o dando el pecho a un bebé recién nacido también deben mantenerse alejadas de este medicamento. Su equipo médico puede recetarle este suplemento sólo cuando exista una necesidad aguda. En general, los principios activos de este medicamento pueden pasar a través de la leche materna. Por lo tanto, es una práctica segura evitar el consumo de este fármaco durante la lactancia.

Tanto las mujeres embarazadas como las que están amamantando deben saber que este suplemento puede reducir la eficacia de absorción de su sistema. En general, es una práctica segura informar a su médico sobre todos los demás medicamentos que esté consumiendo actualmente. Es posible que tenga que hacer una lista de los medicamentos; al hacer dicha lista, asegúrese de añadir los medicamentos a base de hierbas, vitaminas, medicamentos de venta libre, así como cualquier otra forma de suplementos dietéticos. Sobre todo, si está tomando antibióticos (quinolonas, levofloxacino, ciprofloxacino, etc. u otros antibióticos de tetraciclina como la minociclina), debe informar a su médico de su consumo de citrato de calcio.

En resumen, el citrato de calcio se utiliza ampliamente para tratar los niveles bajos de calcio. Un aporte inadecuado de calcio tiende a provocar osteoporosis, fracturas o pérdida ósea; además, es posible que su glándula paratiroides no funcione a pleno rendimiento. El citrato de calcio también se toma para el tratamiento de algunas afecciones musculares o nerviosas. La dosis estándar se mantiene en 600 miligramos al día. Si necesita alguna aclaración sobre los niveles de dosificación del citrato de calcio y sus usos, es muy recomendable que hable con un médico cualificado, con su farmacéutico y con un dietista.

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