El VHB, acrónimo de virus de la hepatitis B, es una dolencia hepática considerada grave por naturaleza. Aunque la afección puede ser de corta duración en un gran número de pacientes, también es posible que sea crónica en algunos de ellos. Esto, a su vez, podría provocar graves daños en el hígado, que podrían plantear complicaciones para algunos. Actualmente se administran vacunas recombinantes contra la hepatitis B para ofrecer a los pacientes inmunidad frente a la infección. Las siguientes secciones ofrecen una visión detallada de la enfermedad, sus causas y consejos preventivos, además de información detallada sobre la medicación y los posibles efectos secundarios de la vacuna contra la hepatitis B. Con ello se pretende ayudar a los pacientes y familiares a ser conscientes de los resultados no deseados y a tomar las medidas preventivas o correctoras adecuadas.

Acerca del virus de la hepatitis B y la infección

Normalmente, los pacientes adultos con hepatitis B se recuperan totalmente, a pesar de la aparición de síntomas graves. La posibilidad de infección a largo plazo se observa generalmente en los niños, que son conocidos por acabar con infecciones crónicas. Las vacunas ofrecen inmunidad frente a la enfermedad, pero no funcionan si la infección está activa. A los pacientes a los que se diagnostica una infección activa por VHB se les aconseja seguir las medidas adecuadas para evitar que la enfermedad se propague.

¿Cuáles son los síntomas habituales que indican una infección?

Existen síntomas claros de la hepatitis B que podrían indicar la posibilidad de una infección. Los síntomas pueden ser leves o graves, y se sabe que aparecen a las cuatro semanas de la infección. En ciertos casos, los síntomas pueden ser perceptibles también en quince días. También es posible que algunos pacientes no presenten ni experimenten ningún síntoma, a pesar de estar infectados. Entre los síntomas más comunes se incluyen dolor en el abdomen, mientras que algunos observan decoloración de la orina. El color de la orina puede parecer oscuro y diferente del color normal de la orina.

El paciente también puede experimentar dolor en las articulaciones, que puede o no ir acompañado de fiebre baja/alta. Otro síntoma común es una clara falta de apetito en el individuo, que también puede experimentar una fatiga repentina y anormal. También existe la posibilidad de que el paciente experimente sensación de vómito, mientras que se sabe que algunos sólo experimentan sensación de náuseas. El color de la piel puede parecer amarillo, y claramente diferente de la tez normal. Un síntoma muy claro es el cambio de color del blanco de los ojos, que coincide con los síntomas conocidos de la ictericia.

¿Cómo se propaga el VHB?

Como se ha señalado anteriormente, la infección por hepatitis B se debe a una infección que se transmite de un individuo afectado a otros. El medio de propagación es el intercambio de fluidos corporales y sangre. Una idea errónea muy extendida es que estornudar y toser pueden propagar la infección, aunque esto es falso. La infección sólo se propaga cuando un individuo entra en contacto con fluidos corporales de una persona infectada, lo que incluye la sangre y el semen.

¿En qué circunstancias pueden los fluidos corporales de un paciente con hepatitis B infectar a otro individuo?

Existen cuatro situaciones diferentes que pueden clasificarse a grandes rasgos como causas de infección a través de los fluidos corporales. Esto incluye las relaciones sexuales, el uso de agujas contaminadas, de una madre embarazada infectada al recién nacido y el contacto accidental por parte del personal sanitario.

Personas clasificadas en las categorías de alto riesgo

A partir de la amplia clasificación anterior de las posibles vías de infección, es fácil sacar conclusiones sobre las posibles categorías de riesgo. Las personas que tienen el hábito de mantener relaciones sexuales sin protección, las personas con múltiples parejas y las personas que salen con alguien con hepatitis B corren el riesgo de infectarse. Esto se debe a la posibilidad de entrar en contacto con sangre contaminada, o saliva o semen de individuo(s) infectado(s).

Del mismo modo, las personas adictas a las drogas y que tienen el hábito de compartir agujas para una dosis corren el riesgo de contraer el VHB. Las personas de esta categoría corren un mayor riesgo de contraer infecciones, porque la mayoría de los drogadictos comparten agujas, sobre todo cuando necesitan una solución rápida o un subidón. Los hombres sexualmente orientados a mantener relaciones anales con otros hombres corren un mayor riesgo de contraer el VHB, por lo que es necesario que las personas de esta categoría se vacunen y se protejan del riesgo de infecciones.

Las embarazadas infectadas pueden contagiar la infección al recién nacido, por lo que es imprescindible que las mujeres que planeen un embarazo acudan al médico y se vacunen a tiempo. Los trabajadores sanitarios corren el riesgo de entrar en contacto con productos contaminados y sangre de pacientes con hepatitis B. Por lo tanto, es necesario que los trabajadores sanitarios sean plenamente conscientes de las circunstancias y tomen las precauciones adecuadas para evitar el contacto accidental. Los viajeros a determinados focos de infección también corren el riesgo de contraer la infección. Se sabe que algunas regiones geográficas tienen altos índices de prevalencia de la infección, como algunas zonas de Asia, la parte oriental de Europa, algunos lugares de África y las islas del Pacífico.

¿Cuáles son las consecuencias a largo plazo de la hepatitis B?

Si no se tratan, las infecciones por hepatitis B pueden provocar afecciones graves o adversas. Por lo tanto, es necesario que los pacientes y sus familiares se aseguren de que reciben un tratamiento adecuado para prevenir resultados adversos. Por ejemplo, la dolencia puede provocar una posible cirrosis hepática. Se trata de una inflamación del hígado, también conocida como cicatrización hepática. Los pacientes con esta enfermedad sufren una reducción del funcionamiento del hígado, lo que repercute en su salud general.

Otros efectos a largo plazo de la hepatitis B son el posible cáncer de hígado. No es algo frecuente, aunque el riesgo de acabar padeciendo cáncer de hígado es alto entre los pacientes con hepatitis B crónica. Otra afección grave que es motivo de preocupación es la posible insuficiencia hepática que puede producirse como consecuencia de la enfermedad. En tales casos, el paciente puede tener que optar por un trasplante de amante, ya que el hígado pierde la capacidad de funcionar como órgano vital del cuerpo. La siguiente afección grave son las posibles complicaciones renales, ya que la hepatitis B puede causar una enfermedad renal grave. Al tratarse de un órgano vital, los daños en los riñones pueden ser muy graves y requerir un tratamiento extenso y costoso.

Consejos sencillos para prevenir posibles contagios de hepatitis B

El método ideal para protegerse de la infección es inmunizarse con la vacuna. Las inyecciones suelen administrarse en dos dosis, con un mes de intervalo, mientras que otra forma de la vacuna puede administrarse en cuatro dosis a lo largo de un periodo de seis meses. Las personas identificadas en las categorías de alto riesgo mencionadas anteriormente deben recibir las vacunas a tiempo, tal como se recomienda. Además de las vacunas, siempre ayudará practicar ciertos métodos para reducir considerablemente la posibilidad de infecciones. Esto incluye evitar todas las relaciones sexuales sin protección, con la exclusión de practicar sexo con una pareja conocida. Lo mejor es conocer de alguna forma el estado de salud de la pareja, para no verse afectado por determinadas enfermedades contagiosas.

En caso de que las circunstancias impidan a una persona conocer la salud de su pareja, la siguiente mejor opción es utilizar métodos anticonceptivos de barrera para prevenir las infecciones. Recuerde que se considera la siguiente mejor opción, no la mejor, porque sólo puede reducir el riesgo, pero no eliminarlo por completo. Las personas drogodependientes deben mantenerse alejadas del hábito por muchas razones, entre las que destaca la prevención de la hepatitis B. Se recomienda a las personas que acostumbran a perforarse o tatuarse que insistan en el uso de agujas estériles. Esto evitará infecciones, ya que existe la posibilidad de infectarse debido a agujas contaminadas. Por último, las medidas preventivas para los viajeros incluyen la necesidad de tomar la dosis de refuerzo necesaria contra la hepatitis B antes de viajar al extranjero, especialmente a países que se sabe que tienen tasas de incidencia elevadas. Siempre sería útil recibir la dosis, independientemente del destino, ya que existe la posibilidad de que se produzcan cambios imprevistos, y ayuda estar preparado.

Resumen de la vacuna

La vacunación contra la hepatitis B vírica suele realizarse mediante una vacuna recombinante, que actúa activando el sistema inmunitario del organismo para que produzca anticuerpos que protejan contra la enfermedad. La vacunación es esencial para los lactantes y los niños de hasta 19 años, aparte de las personas clasificadas anteriormente como de alto riesgo. La vacuna está disponible en forma de suspensión y se administra como inyección. La vacuna se administra en los músculos, en un esquema de inmunización contra la hepatitis b de tres dosis, con la segunda dosis administrada un mes después de la primera, y la tercera dosis, seis meses después de la primera dosis. Para los pacientes con problemas hemorrágicos, la vacuna suele administrarse bajo la piel, mientras que las dosis son las mismas.

Precauciones que deben tomarse antes de la vacunación

Es necesario que las personas que deseen vacunarse tomen ciertas precauciones. Por ejemplo, es necesario informar al médico de cualquier reacción alérgica anterior, ya sea a la propia vacuna o a otros medicamentos/vacunas. Esto incluye alergias a productos alimenticios, caspa de animales, tintes y conservantes utilizados en productos alimenticios.

Temores infundados

Se han difundido varios conceptos erróneos sobre la vacuna y estas aprensiones infundadas han confundido a las personas, que finalmente han evitado vacunarse. Por ejemplo, a muchos se les hace creer que la vacuna contiene sangre humana o productos de sangre humana. Sin embargo, la vacuna no contiene sangre ni productos humanos. No se conoce que la vacuna tenga un impacto menor en términos de eficacia en pacientes pediátricos, y en general su uso es seguro, salvo los efectos secundarios habituales de la vacuna contra la hepatitis B. Del mismo modo, no se sabe que la vacuna afecte negativamente de forma significativa a los pacientes de edad avanzada, y tendrá una eficacia más o menos similar a la de otros pacientes. Por último, el riesgo de cualquier resultado adverso es insignificante en las madres lactantes, y no supondría un riesgo grave para el lactante.

Interacciones con otros medicamentos y suplementos

Todos los medicamentos conllevan la posibilidad de interactuar con determinadas/específicas formulaciones. Por ejemplo, dos o más medicamentos pueden interactuar entre sí debido al conflicto en los mecanismos de acción o debido a las propiedades de los medicamentos. Las vacunas no son diferentes y existe la posibilidad de interacciones cuando se toman con otros medicamentos o productos. Esto podría incluir productos de venta libre, suplementos, hierbas medicinales, medicina alternativa, alcohol y sustancias tóxicas. Es probable que la vacuna interactúe con los medicamentos recomendados para el lupus. También puede interactuar con medicamentos antipalúdicos como la cloroquina. También puede interactuar con medicamentos administrados después de un trasplante de órganos.

Los receptores de trasplantes de órganos suelen recibir medicación para suprimir el sistema inmunitario y evitar el rechazo del órgano. Esto, a su vez, puede afectar a la eficacia de la vacuna.

Evite su uso cuando se le diagnostiquen ciertas afecciones

Cuando a los pacientes se les han diagnosticado determinadas afecciones, es aconsejable evitar la vacunación. Por ejemplo, a las personas con antecedentes de hemofilia no se les debe administrar la vacuna. Esta afección, que se refiere a problemas hemorrágicos, podría exponer al paciente a un riesgo de hemorragia mayor. Del mismo modo, a los pacientes diagnosticados de esclerosis múltiple tampoco se les debe administrar la vacuna, ya que podría agravar la enfermedad. También se aconseja a los pacientes con una enfermedad grave que pospongan la vacunación hasta que la enfermedad remita.

Resultados indeseables de la vacuna contra la hepatitis B notificados con frecuencia

Los resultados o efectos indeseables de los medicamentos son comunes a todos los fármacos, y la vacuna contra la hepatitis B no es una excepción. Los tipos de efectos pueden ser moderados o adversos. Aunque la vacuna se ha sometido a pruebas adecuadas para determinar su seguridad y eficacia, es probable que un pequeño sector de los receptores de la vacuna acabe sufriendo efectos no deseados. Las contraindicaciones de la vacuna contra la hepatitis B que son motivo de preocupación son las reacciones alérgicas como la anafilaxia, que es una afección que pone en peligro la vida y requiere una intervención urgente. Los síntomas indicativos de esta enfermedad son erupciones cutáneas, sensación de picor y posible dificultad para respirar.

Otros posibles efectos son fiebre alta, posibles dolores en las articulaciones y repercusiones en la visión del individuo tras recibir la vacuna. Otras posibles consecuencias de la vacuna son mareos, confusión y debilidad muscular. Algunas personas también pueden experimentar una sensación de entumecimiento en brazos y piernas. Algunas personas también pueden experimentar sudoración e hinchazón. Algunos efectos son relativamente leves y no requieren atención médica. Por ejemplo, el dolor y el aspecto rojizo en el lugar de la inyección o la formación de un bulto o la sensibilidad en el lugar de la inyección no son motivo de preocupación.

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