Los quistes sebáceos son relativamente frecuentes y aparecen en un porcentaje significativo de personas en todo el mundo cada año. También conocidos como quistes cutáneos, en realidad no causan otros síntomas normalmente, pero se les presta más atención debido a su localización. Las personas prestan mucha atención a los síntomas visibles de problemas en la cara o en el torso. Los quistes cutáneos del cuerpo pueden extirparse/tratarse eficazmente, sin necesidad de grandes procedimientos médicos ni hospitalizaciones prolongadas. Todo lo que se necesita para tratar la enfermedad son procedimientos sencillos que no requieren demasiado tiempo. Aquí encontrará todo lo que necesita saber sobre los quistes sebáceos, los síntomas, las causas y los distintos métodos de tratamiento disponibles.

Localizaciones más comunes para la formación del quiste cutáneo

Las localizaciones más comunes para la formación de estos quistes cutáneos son la cara, el torso y el cuello. Normalmente, estos quistes no van acompañados de dolor ni de otros síntomas. Es muy raro que los quistes cutáneos cursen con dolor u otros síntomas. Conocido comúnmente como quiste sebáceo, puede ser tratado por un profesional médico sin necesidad de complicadas pruebas de laboratorio o diagnósticos por imagen. Es fácil de diagnosticar y, en la mayoría de los casos, el propio individuo puede confirmarlo mediante autodiagnóstico. Suele tardar unos meses como máximo en resolverse. Se produce principalmente como resultado de la obstrucción de las glándulas de la piel o de una posible formación relacionada con un traumatismo. Es fácilmente identificable por la formación de tipo bulto con una cabeza negra en el centro. La posibilidad de formación de pus es alta y también depende de la localización del quiste.

¿Qué es la glándula sebácea?

Como el quiste cutáneo se denomina quiste sebáceo, es importante comprender un poco más sobre la glándula sebácea. La glándula sebácea está presente en todo el cuerpo de los mamíferos, concretamente en la piel. El único lugar del cuerpo donde estas glándulas no están presentes son las palmas de las manos y las plantas de los pies. En otras palabras, las glándulas sebáceas no están presentes en la piel donde no hay folículos pilosos. La mayor concentración de glándulas sebáceas se encuentra en la cara y el cuero cabelludo. Esta glándula productora de grasa es pequeña y suele estar unida a los folículos pilosos. Estas glándulas liberan sebo que llega a la superficie de la piel a través de lo que se conoce como conducto folicular.

La función de la glándula es segregar sebo, responsable del mantenimiento de la flexibilidad de la piel y de la naturaleza ligeramente grasa de la superficie cutánea. Esta mezcla de escualeno, colesterol, cera y triglicéridos se conoce colectivamente como sebo. Esta es una función importante y ayuda a mantener el tono y la textura de la piel equilibrando la absorción de agua por la piel. La lubricación como resultado del sebo en la piel, ayuda a protegerla del daño como resultado de la fricción. Además, esto también ayuda en el transporte de antioxidantes en la piel, aparte de ofrecer un manto de protección a la luz natural. El sebo es un componente importante, que ayuda en el proceso de cicatrización de heridas, con propiedades antibacterianas intrínsecas. También posee propiedades proinflamatorias y antiinflamatorias, que se utilizan eficazmente en la piel, según sea necesario.

Curiosamente, estas glándulas se encogen y vuelven a crecer durante varias etapas del desarrollo. En el momento del parto, las glándulas son de gran tamaño, que luego se reducen durante la infancia. Las glándulas vuelven a agrandarse durante la pubertad. Se sabe que los niveles de testosterona influyen en el año de maduración de las glándulas.

Estas glándulas también son responsables del acné vulgar, uno de los trastornos cutáneos más comunes entre los jóvenes. Se habla de acné vulgar cuando la piel se obstruye alrededor de la glándula, lo que permite la acumulación de sebo. En consecuencia, esto da lugar a la formación de lesiones acompañadas de inflamación. Por ser responsables del brote de acné, las glándulas sebáceas son conocidas como los lugares de origen del acné.

Causas comunes de formación de quistes sebáceos

La formación de los quistes sebáceos se atribuye a la obstrucción o al daño del conducto o de la glándula. Una de las razones de este bloqueo/daño es algún tipo de traumatismo que podría producirse externamente. Otros motivos son las afecciones cutáneas, como el acné. A veces puede resultar difícil comprender las consecuencias de ciertas heridas quirúrgicas o arañazos que dan lugar a la formación de quistes sebáceos. Esto se debe principalmente al lento crecimiento del quiste, que suele tardar muchas semanas y meses en formarse realmente como consecuencia de la obstrucción o el daño. Entre las afecciones no traumáticas responsables de la formación de un quiste sebáceo se incluyen la deformidad del conducto o las afecciones hereditarias. Entre las afecciones hereditarias comunes que se atribuyen a la formación de los quistes cutáneos se incluyen el síndrome del nevo basocelular/síndrome de Gardner.

Visión general del carcinoma de glándulas sebáceas

En el contexto del quiste sebáceo es esencial saber un poco más sobre un tipo raro de cáncer de piel. El carcinoma de las glándulas sebáceas se atribuye a adenomas benignos que suelen conocerse como bultos no cancerosos. Las razones de esta afección también se atribuyen a la exposición constante a la radiación como resultado de la radioterapia para otros tratamientos. Otra razón menos probable es la exposición a diagnósticos radiológicos muy frecuentes. Sin embargo, esto es extremadamente raro y no es tan común como la exposición a la radiación. Otra causa del carcinoma de la glándula sebácea es el síndrome hereditario conocido como enfermedad de Muir Torre. Esto significa efectivamente que el individuo con esta enfermedad tiene un cáncer primario en alguna parte del cuerpo. Cuando los síntomas indican que el paciente es un probable candidato a padecer el síndrome de Muir Torre, generalmente se le somete a un diagnóstico para detectar un cáncer en otra parte del cuerpo. En un número significativo de casos, esta ronda adicional de diagnósticos tiene como objetivo principal eliminar las causas de la afección o confirmar el motivo. El carcinoma de la glándula sebácea se considera un cáncer que crece muy lentamente y no suele extenderse a otras partes del cuerpo, a diferencia de otros tipos de cáncer. Estadísticamente, sólo se sabe que el 20% de los casos de este tipo de cáncer se extiende a otras partes del cuerpo. Se trata básicamente de una forma muy rara de cáncer, y requiere tratamiento por parte de un equipo especializado formado por un oncólogo, un dermatólogo y un cirujano plástico. El tratamiento suele consistir en la extirpación completa del cáncer, incluida la extirpación del tejido circundante al tumor, que en realidad podría ser tejido sano. El motivo de la extirpación del tejido sano que rodea al cáncer es evitar la recaída, es decir, la posibilidad de que el cáncer vuelva a aparecer. En la mayoría de los casos es muy poco probable que el cirujano pueda determinar con exactitud la extensión del cáncer. Sólo en el momento de la intervención quirúrgica se conoce realmente la extensión del cáncer. En algunos casos, también es posible que el cáncer esté presente en varias localizaciones contiguas. En consecuencia, puede ser necesario eliminar más ejemplares de los previstos. El uso de radioterapia en lugar de la extirpación quirúrgica también es una opción. En algunos casos, la radioterapia puede utilizarse como método de tratamiento adicional al término de la operación. Los pacientes que se han sometido a algún tipo de tratamiento contra el cáncer necesitarán visitas de seguimiento durante muchos años después del tratamiento. El objetivo de estas visitas de seguimiento es examinar y comprender si hay indicios de recaída.

Métodos típicos de diagnóstico utilizados para determinar la presencia de un quiste sebáceo

El diagnóstico de la presencia de un quiste sebáceo suele incluir la exploración física. Sólo se realizan pruebas o diagnósticos adicionales cuando el médico tiene motivos para creer que el quiste requiere más pruebas. El objetivo principal es descartar o confirmar la presencia de cáncer. En un número muy reducido de casos, se realizan pruebas adicionales cuando la extirpación quirúrgica del quiste parece compleja o complicada. Algunas de las pruebas más comunes que se utilizan como pruebas adicionales para los quistes sebáceos son la tomografía computarizada, la biopsia en sacabocados y la ecografía. Los especialistas confían en los resultados de la tomografía computarizada para determinar el mejor método para realizar la cirugía y detectar problemas adicionales que puedan requerir atención. El objetivo de la biopsia en sacabocados es realizar un examen detallado del tejido que se extrae del quiste. Este examen, realizado en un laboratorio, ayuda a determinar de forma concluyente la presencia o ausencia de cáncer en el quiste. La ecografía se utiliza principalmente para identificar el quiste y su constitución.

Extirpación de un quiste sebáceo

La extirpación del quiste sebáceo se recomienda cuando el quiste empieza a causar problemas. Esto puede deberse a la aparición de alguna infección o a la propia posición del quiste, que repercute en las acciones rutinarias. La extirpación la realiza un especialista e implica el uso de anestesia local. Los procedimientos implicados garantizan que la infección no se propague. Del mismo modo, el procedimiento también se realiza de forma que se evite la aparición de infecciones. Los procedimientos antisépticos y la preparación de la zona implican el uso de kits estériles por parte de especialistas. La extirpación se realiza utilizando instrumentos específicos para la incisión y la extirpación. Dependiendo de la naturaleza del sistema y de la infección subyacente, puede ser necesario drenar la infección. Tras la intervención, a la mayoría de los pacientes se les prescribe un tratamiento con antibióticos para controlar o prevenir las infecciones.

Los quistes de pequeño tamaño también se extirpan mediante un procedimiento conocido como punción. Se refiere al uso de instrumentos afilados para pinchar y drenar abscesos que tienen centros blandos. La mayoría de los especialistas que realizan extirpaciones de quistes, intentan la extirpación completa. Esto se debe a que siempre que quede una parte del quiste o de la pared de la bolsa, la probabilidad de que se forme un quiste se multiplica. Es probable que la intervención deje una cicatriz, dependiendo del tamaño del quiste y de la forma de extirparlo. La extirpación real del quiste nunca se realiza cuando existe inflamación alrededor del quiste. La extracción sólo se intenta cuando la inflamación ha remitido lo suficiente. También es posible que se utilice medicación para el control y la gestión de la inflamación antes de la extirpación del quiste.

¿Qué ocurre cuando se producen infecciones junto con los quistes?

Los quistes infectados pueden diagnosticarse fácilmente. Los cambios de aspecto y formación son los síntomas visibles de un quiste infectado. Por ejemplo, es muy probable que el aspecto rojizo sea consecuencia de la inflamación. Del mismo modo, el quiste también puede tener un aspecto blanquecino, lo que indica la formación de pus en su interior. La formación de pus suele ir acompañada de malos olores. El tratamiento del quiste infectado en casa suele consistir en remedios sencillos. Por ejemplo, la zona debe limpiarse con frecuencia con un jabón suave que tenga fuertes propiedades antimicrobianas. La zona debe estar libre de cualquier aplicación cosmética. El uso de una compresa caliente ayudará a aliviar la afección y a tratar la infección. El mejor método es acudir al médico y tomar un tratamiento de antibióticos con receta. Hay varios métodos preventivos que deben seguirse para garantizar que la afección no se agrave. Por ejemplo, es importante superar el impulso de ejercer presión física sobre el quiste. La acción más común de las personas es intentar exprimir el quiste, en un esfuerzo malintencionado por eliminarlo. Otros son conocidos por frotar agresivamente el quiste, especialmente cuando está infectado. Rascar o pinchar el quiste con objetos punzantes no estériles también es una práctica habitual entre las personas que desean deshacerse rápidamente del absceso. Lo más probable es que todas estas acciones agraven la afección/infección. También podría provocar un aumento del dolor que se experimenta en la zona, además de aumentar el tamaño del área infectada. El mejor método para tratar un quiste (con o sin infección) es acudir al médico. Un especialista capacitado está mejor preparado para comprender plenamente las afecciones subyacentes e iniciar/recomendar las medidas adecuadas para tratar el quiste y la infección. Uno de los resultados más importantes de confiar en la asistencia médica es la prevención de complicaciones no deseadas.

Tipos de métodos de eliminación

Los métodos de eliminación se clasifican a grandes rasgos en tres categorías diferentes. Cada método es igualmente eficaz y se utiliza en función del estado del quiste. La decisión de utilizar un método concreto recaerá por completo en el especialista, que determinará y elegirá el método más adecuado según la afección. Los tres tipos diferentes de extirpación incluyen el método de escisión convencional. En este método, el quiste se extirpa por completo, pero se sabe que deja una larga cicatriz tras la extirpación. Por ello, este método suele denominarse método de escisión amplia convencional. Los especialistas suelen utilizar este método sólo en las partes del cuerpo que no son visibles exteriormente. El segundo método es el de escisión mínima, que deja una cicatriz muy insignificante. Esta cicatriz puede cubrirse cosméticamente o tratarse con eficacia para que no sea visible. Sin embargo, en virtud del método de extirpación, existe la posibilidad de que aún quede algo de tejido. Por consiguiente, existe la posibilidad de que el quiste reaparezca en algún momento. Este método se utiliza generalmente cuando es necesario extirpar el quiste de partes del cuerpo que se ven muy fácilmente. El tercer método utilizado para la extirpación del quiste es el método láser con biopsia en sacabocados, que se basa en el uso de un láser para drenar el contenido del quiste. Se trata de un método combinado, en el que primero se vacía el contenido del quiste y después se extrae la pared externa del mismo. El intervalo entre el drenaje del contenido y la eliminación de la pared externa depende de diversas condiciones, como el tamaño del quiste y de la pared externa. Los especialistas suelen recomendar antibióticos tópicos tras la extirpación del quiste. La finalidad del uso de formulaciones antibióticas tópicas es prevenir el brote de infecciones. Estas fórmulas tópicas se utilizan después del procedimiento hasta que se consigue la cicatrización completa. Dependiendo del tipo y el tamaño de la cicatriz, también es posible que el paciente tenga que utilizar cremas para el tratamiento de las cicatrices.

Últimos avances en la eliminación de quistes

Aunque ya se han explicado las principales técnicas que suelen emplearse para la eliminación de quistes, se ha descubierto una nueva técnica que ha dado muy buenos resultados en la eliminación de cicatrices. Se ha demostrado que este método es uno de los más eficaces para la eliminación, ya que sólo deja una cicatriz muy pequeña. Se considera una buena opción para extirpar un quiste que no presenta ningún tipo de infección. También es adecuado para la extirpación de quistes de gran tamaño o presentes en lugares donde la piel es gruesa. En caso de que haya que extirpar un quiste de un lugar donde la piel está pegada, existen muchas posibilidades de que dicha extirpación provoque una cicatriz profunda. En tales casos, la extirpación del quiste con este método se considera la opción más adecuada.

Para ello se suele localizar primero el centro del quiste. El procedimiento consiste en utilizar un láser de dióxido de carbono que perfora múltiples orificios en el quiste. A continuación, se extrae el contenido del quiste aplicando presión y con un movimiento de compresión. Cuando el contenido del quiste es de naturaleza dura, se extrae cuidadosamente con instrumentos quirúrgicos de raspado. Esto se realiza sin dañar en absoluto la pared del quiste. La porción vacía se limpia a fondo con soluciones adecuadas y la pared del quiste se esteriliza completamente con povidona yodada. A continuación se sutura la herida abierta y se recomienda al paciente que se aplique antibióticos tópicos y/o tome antibióticos orales. Como resultado del tratamiento con láser, el tamaño del quiste se reduce considerablemente, lo que facilita la extirpación de la pared del quiste. Aproximadamente cuatro semanas después del vaciado del contenido del quiste, se retira completamente la pared del quiste. La escisión necesaria para eliminar la pared del quiste se cura de forma natural en muy poco tiempo. Una de las ventajas de este método es la ausencia de cicatriz como resultado de la reducción del tamaño del quiste. Los estudios documentados sobre la eficacia de este procedimiento han revelado que no se han notificado complicaciones en este método. Curiosamente, el tamaño de la cicatriz en la pared del quiste era sólo un tercio del tamaño real del quiste cuando se vació por primera vez de su contenido. Este método exige la extirpación de la pared del quiste, incluido su revestimiento, para evitar recaídas. Entre las distintas ventajas de este método se incluye el uso del láser, que es relativamente fácil de manejar para obtener los mejores resultados. El uso del láser para perforar los orificios garantiza que el sangrado se reduzca considerablemente. De este modo, el especialista obtiene una mejor visibilidad del quiste y de su contenido. Esto también reduce la posibilidad de infección. Al reducir el contenido del quiste y su tamaño, ofrece una mejor oportunidad para extirpar la pared externa del quiste con total visibilidad. Esto reduce significativamente la posibilidad de dejar tejido fuera, además de reducir en gran medida el tamaño de las cicatrices. Como se ha mencionado anteriormente, se ha registrado que el tamaño de la cicatriz real es sólo un tercio del tamaño del quiste original. Este método ha demostrado ser uno de los más adecuados y convenientes para la extirpación de quistes de gran tamaño, sin infecciones.

Otros tipos de quistes sebáceos

Existen básicamente dos tipos de quistes sebáceos, y la referencia a un quiste sebáceo podría ser a cualquiera de los dos tipos. El primer tipo es el quiste epidérmico, también conocido como quiste epidermoide. A veces también se denomina quiste infundibular. El segundo tipo de quiste es el quiste pilar, también conocido como quiste triquilemal. Otro término utilizado para describir este quiste es quiste istmo-catágeno. Es importante entender que ambos tipos de quistes no contienen sebo y tampoco forman parte de la glándula sebácea. El primer tipo de quiste se forma en la epidermis, mientras que el segundo se forma en los folículos pilosos. Desde un punto de vista técnico, estos quistes no son en realidad quistes sebáceos. El quiste sebáceo propiamente dicho tiene su origen en las glándulas sebáceas y está formado por sebo. En realidad, es poco frecuente y se denomina médicamente esteatocistoma simple/múltiple según el tipo de aparición. Aunque una corriente de pensamiento ha defendido la necesidad de evitar el uso del término quiste sebáceo, debido a su naturaleza engañosa, el término sigue utilizándose para referirse a los dos tipos de quistes mencionados. La posibilidad de formación del quiste es mayor en las zonas con mayor concentración de vello. Esta es precisamente la razón por la que el quiste es responsable de la caída del cabello cuando la afección dura mucho tiempo. La masa de tejido del sistema comprende fluidos, tejidos fibrosos y sustancia grasa. Esta sustancia grasa de naturaleza queratinosa suele llevar asociado un mal olor. Además, el quiste contiene un líquido viscoso que es una mezcla de pus y sangre. El contenido real del quiste viene determinado por la presencia o ausencia de infección del quiste y/o del tejido que lo rodea. Una extirpación quirúrgica adecuada puede eliminar por completo el quiste, lo que garantizará que no vuelva a crecer. Sin embargo, si la excepción no es lo suficientemente buena o si la infección ha hecho que el quiste se adhiera al tejido adyacente, podría complicarse.

Precauciones y remedios caseros para el quiste sebáceo

No se debe intentar extirpar un quiste ni apretarlo, con la esperanza de eliminarlo definitivamente. Siempre es importante recurrir a los servicios de un profesional médico cualificado para tratar o eliminar los quistes sebáceos. Existen múltiples remedios caseros que pueden utilizarse para tratar un quiste. Sin embargo, es importante entender que no es una alternativa a la extirpación quirúrgica.

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