En Estados Unidos, unos 10 millones de personas sufren angina de pecho cada año, y el número de casos aumenta en 500.000 cada año. Se prescriben varios medicamentos para tratar la enfermedad y controlar el dolor asociado a ella. La nitroglicerina se recomienda para prevenir el dolor que se atribuye a las enfermedades coronarias y se utiliza ampliamente para ayudar también a mitigar el dolor durante los episodios de angina de pecho. Al igual que todos los medicamentos con y sin receta, el fármaco tiene su parte de efectos adversos indeseables. A continuación se exponen en profundidad los efectos secundarios de la nitroglicerina y las medidas para atenuar los efectos indeseables.

Visión general de los nitratos y efectos secundarios de la nitroglicerina

Perteneciente a la clase de medicamentos conocidos como nitratos, el fármaco actúa relajando los vasos sanguíneos y aumentando la cantidad de oxígeno y sangre que llega al corazón. De este modo, el fármaco reduce considerablemente la carga que soporta el corazón, ayudando así a mitigar o prevenir los episodios de angina de pecho. La medicación suele tomarse durante periodos más prolongados, junto con modificaciones adecuadas del estilo de vida. Es esencial saber más sobre el medicamento para comprender los efectos secundarios de la nitroglicerina. El medicamento sólo puede dispensarse con receta médica en forma de aerosol, comprimidos, cápsulas de liberación prolongada y sobres.

La angina de pecho o dolor torácico se atribuye a la condición cuando hay una gran carga de trabajo en el corazón o cuando hay algún tipo de restricción en el flujo de sangre a los músculos del corazón. Esto hace que los músculos trabajen en exceso, lo que provoca el dolor agudo, comúnmente conocido como angina de pecho. La disminución o restricción del flujo sanguíneo se atribuye a la acumulación de placa en los vasos sanguíneos, lo que estrecha los vasos que transportan la sangre a los músculos del corazón. Antes de examinar los efectos secundarios de la nitroglicerina, a continuación se ofrece información adicional sobre el mecanismo de acción del fármaco. El medicamento actúa abriendo los vasos sanguíneos, relajando así la carga de trabajo de los músculos del corazón. Al permitir el suministro del volumen deseado de sangre y oxígeno al corazón, el medicamento ayuda a prevenir la angina de pecho. En virtud de su mecanismo de acción, el medicamento también se recomienda para tratar ciertas afecciones crónicas de fisuras anales.

El mecanismo de acción del medicamento comienza en muy poco tiempo: a los pocos minutos de tomar el medicamento se experimentan resultados. Sin embargo, los resultados óptimos los percibe el paciente 5 minutos después de tomar el medicamento. Debido a los rápidos resultados del medicamento, se utiliza para mitigar el dolor en pacientes con angina de pecho. La nitroglicerina se descompone en óxido nítrico, que a su vez es responsable de la relajación de los músculos lisos de los vasos sanguíneos. Esta acción, conocida como vasodilatación, abre las venas y arterias, permitiendo así un mayor flujo sanguíneo. Antes de examinar los efectos secundarios de la nitroglicerina, no está de más mencionar los beneficios del medicamento en el tratamiento de las fisuras anales.

Utilizado por vía tópica para tratar las fisuras anales, el medicamento actúa relajando los músculos del esfínter, con lo que disminuye la presión alrededor del ano. Como consecuencia, aumenta el flujo sanguíneo hacia el ano y la zona que lo rodea, lo que a su vez acelera la cicatrización de la fisura. Para obtener resultados óptimos, las distintas formas del medicamento deben utilizarse con métodos diferentes. Por ejemplo, la nitroglicerina en forma de aerosol, comprimidos y sobres suele disolverse debajo de la lengua. Las formulaciones de aplicación tópica se aplican sobre la piel, y esto incluye la medicación que está disponible como parche. Para prevenir los efectos secundarios de la nitroglicerina es importante utilizar la formulación destinada a las fisuras anales, sólo en el recto y no para ningún otro fin.

Consejos para evitar los efectos secundarios de la nitroglicerina

No puede descartarse la posibilidad de efectos secundarios de la nitroglicerina por un uso inadecuado. Por lo tanto, es importante utilizar el medicamento tal y como se recomienda para las afecciones específicas. Por ejemplo, en el caso de las personas con angina de pecho, la nitroglicerina suele tomarse unos minutos antes de iniciar cualquier actividad física que pueda provocar angina. El aerosol debe utilizarse únicamente como pulverizador debajo de la lengua y su contenido no debe inhalarse. Las personas que utilicen el envase sublingual deben colocarlo debajo de la lengua al experimentar los primeros síntomas de angina de pecho.

Todas las formas de la medicación son de acción rápida, y se prescriben según diversas condiciones.

El comprimido también se coloca bajo la lengua y los ingredientes disueltos son absorbidos rápidamente por los tejidos de la boca, proporcionando los resultados deseados. Las personas que hayan tomado el medicamento debajo de la lengua deben evitar escupir o enjuagarse durante el periodo inmediatamente posterior a la toma del medicamento. La forma ideal de tomar el medicamento es dejar un intervalo de 5 minutos entre las dosis, si es necesario, en caso de que la persona no experimente alivio del dolor torácico. El número máximo de estas dosis consecutivas con intervalos debe ser de tres, tras lo cual el individuo debe buscar intervención médica para tratar el dolor.

Aparte de las formulaciones y presentaciones anteriores, la nitroglicerina también está disponible en otras formas. Sin embargo, algunas formas no son de acción rápida por naturaleza y no son adecuadas para su uso cuando el paciente está en medio de un ataque o experimentando dolor. Los parches pueden utilizarse en cualquier parte del cuerpo, excepto en las extremidades por debajo de codos y rodillas. Lo ideal es colocar los parches en el pecho, en zonas limpias y sin vello, para obtener los máximos resultados. Los parches deben dejarse sobre la piel durante el día y retirarse por la noche. Las personas que utilicen nitroglicerina para tratar las fisuras anales deben aplicarse la pomada una vez cada 12 horas durante un periodo de tres semanas.

Efectos secundarios frecuentes de la nitroglicerina

Con toda la información de fondo detrás, es hora de mirar a los efectos secundarios comúnmente reportados de nitroglicerina. Por ejemplo, las personas que toman el medicamento refieren con frecuencia dolores de cabeza. La fatiga general o la debilidad que no se atribuye a ninguna afección específica también es uno de los efectos indeseables notificados del fármaco. Se sabe que los pacientes experimentan un cambio repentino en la frecuencia y el patrón de los latidos del corazón cuando toman el fármaco. Otros efectos adversos incluyen náuseas que pueden o no ir acompañadas de vómitos. También se sabe que una pequeña parte de los individuos se sienten mareados o se desmayan, mientras que algunos experimentan una sudoración excesiva sin motivo aparente ni cambio de clima.

Otros efectos secundarios de la nitroglicerina son la hinchazón de varias partes del cuerpo, como la cara y las extremidades. Según los informes, los pacientes experimentan algún tipo de sensación anormal de giro, mientras que muchos experimentan una sensación de pinchazo con alfileres y agujas. Es probable que la respiración sea pesada y dificultosa, mientras que podría haber un cambio perceptible de color en la piel de la cara o el cuello. Los individuos pueden parecer ruborizados en la cara con un aspecto rojizo en la piel. Un aumento anormal de peso también es una posibilidad asociada a la enfermedad.

Consejos para evitar los efectos secundarios más frecuentes de la nitroglicerina

Algunos de los efectos secundarios de la nitroglicerina mencionados anteriormente pueden prevenirse o reducirse con medidas sencillas. Por ejemplo, es necesario que los pacientes permanezcan en posición de reposo durante un breve periodo tras tomar el fármaco. Cualquier movimiento o acción brusca al levantarse puede provocar mareos o desmayos. Esto se debe principalmente a la reducción de los niveles de presión sanguínea cuando se utiliza la nitroglicerina, y los movimientos bruscos pueden agravar la afección, provocando efectos adversos.

Del mismo modo, se aconseja evitar el medicamento a las personas con enfermedades preexistentes, como presión en el cerebro, o a los pacientes diagnosticados de anemia. Además, a los pacientes que hayan sufrido infartos en el lado derecho del corazón también se les recomienda estrictamente que eviten el medicamento. La reacción alérgica a la nitroglicerina también es otra razón para buscar medicamentos alternativos. La naturaleza del medicamento lo convierte en una opción de tratamiento a largo plazo, y esto podría suponer un grave riesgo para las personas con antecedentes de alergia al medicamento. Del mismo modo, las personas que corren el riesgo de experimentar efectos secundarios de la nitroglicerina debido a enfermedades preexistentes específicas también deben evitar el medicamento.

Efectos secundarios de la nitroglicerina : interacciones con otros medicamentos

También se sabe que el nitrato tiene interacciones farmacológicas con otros medicamentos. Por ejemplo, el mecanismo de acción de la nitroglicerina es similar al de los inhibidores de la PDE-5. Prescritos para ayudar a los pacientes con disfunción eréctil, los inhibidores actúan de forma similar al fármaco y esto podría provocar un aumento considerable de los niveles de presión arterial. Por lo tanto, es necesario evitar tomar ambos medicamentos a la vez, con un intervalo claro entre ambos determinado por el especialista tratante. Dado que la mayoría de las formulaciones de nitroglicerina son de acción rápida, un intervalo suficiente entre ambos medicamentos servirá al propósito. Sin embargo, en el caso de las formulaciones de nitroglicerina que tienen una semivida larga o son de acción prolongada por naturaleza, se aconseja a las personas que eviten por completo los inhibidores de la PDE-5.

Efectos secundarios de la nitroglicerina por sobredosis

La sobredosis es una posibilidad y los consiguientes efectos secundarios de la nitroglicerina por sobredosis pueden mitigarse hasta cierto punto. Las condiciones más comúnmente notificadas que desencadenan una sobredosis son el consumo de una combinación de nitroglicerina con inhibidores de la PDE-5, o dosis excesivas durante un ataque de angina. Aunque existen instrucciones específicas para que los pacientes tomen la nitroglicerina con un intervalo de 5 minutos entre dosis consecutivas y un límite en el número de dichas dosis, se sabe que los pacientes ignoran estas instrucciones. Como consecuencia, se experimentan resultados relacionados con la sobredosis.

Los síntomas que indican una posible sobredosis incluyen una rápida disminución de los niveles de presión arterial, mientras que algunos experimentan un aumento de la frecuencia de los latidos del corazón. Es probable que el paciente experimente síntomas similares a los efectos secundarios de la nitroglicerina. Por ejemplo, los individuos pueden experimentar dolores de cabeza, mientras que muchos pueden experimentar los efectos de un aumento del flujo sanguíneo al cerebro. En consecuencia, los pacientes pueden sentirse confusos y mareados sin motivo aparente. Esto también puede repercutir en la visión, ya que los pacientes acaban teniendo visión borrosa. Los efectos relacionados con la sobredosis de nitroglicerina no pueden revertirse con fármacos, pero los efectos se mitigan elevando las piernas del paciente o administrando líquidos intravenosos.

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